Лимузин: история зарождения элиты автопрома

Впрочем, первые лимузины стали появляться в Беларуси только в начале 2000 года. Да и теперь этот «двойной» автомобиль редкий гость в областных центрах нашей страны.

И все же где берет начало история происхождения этого необычного автомобиля. Вообще слово «Лимузин» (фр. limousine) означает закрытый кузов автомобиля разделенного перегородкой между водителем и пассажиром. А само название машина получила благодаря французской провинции Лимузен, в которой пастухи использовали в качестве головного убора капюшон, похожий на первый кузов автомобиля типа limousine.

Но ни тогда, ни гораздо позже во Франции лимузины не появились. А первой страной - изготовителем машин этого класса стала Америка. Еще в начале прошлого века несколько энтузиастов-любителей решили распилить на две части новенький автомобиль и провести над ним несколько экспериментов. Получившийся в итоге первый «удлиненный» прототип очень понравился механикам, и они решили не продавать, а сдавать его в аренду. В последствии, это привело не только к выпуску нового класса машин, но и к зарождению совершенно нового способа проката, который действует уже без малого 100 лет.

Первые заводские лимузины появились с легкой руки американского инженера Генри Лиланда, который еще стоял у истоков компании Cadillac. После того, как Cadillac был поглащен General Motors, Генри Лиланд создает свое собственно е предприятие под названием Lincoln. Именно с этого момента и начинается производство лимузинов. Эти автомобили были ориентированы на богатых американцев, поэтому основной акцент делался на внутреннем убранстве автомобилей, а вот внешний облик откровенно «хромал». Тем не менее, это был продукт самого высокого уровня, и лимузины только этого бренда были в гаражах американских президентов на протяжении шестидесяти лет.

Что касается СССР, то первые лимузины, прозванные лаконично «Л-1», стали выпускаться с 1933 году в Ленинграде на заводе «Красный Путиловец». Инициатором этого стал С. Киров, который предложил наладить выпуск легковых автомобилей для высшей партийной ячейки. « Л-1» - это, по сути, скопированный американский седан Buick, который был подвергнут основательной переработке. Всего было произведено шесть прототипов. Легендарный ЗИС-101 сошел с конвейера в Москве, а позже появились советские лимузины ГАЗ-12 «ЗИМ» и ГАЗ-13 «Чайка».

В настоящее время в США и Европе основной популярностью пользуются «модернизированные» внедорожники Hummer H2/H3, Cadillac Escalade, Ford Excursion и европейские Audi Q7 и BMW X5. Эти автомобили прочно заняли свою нишу «прокатных» авто и все чаще используются не только для свадьбы, но и для выпускных вечеров, празднования дня рождения.

Как видим, со временем из недоступного «президентского» авто, лимузин стал эдакой «визитной карточкой» успешности и высокого материального благосостояния, позволяющий хоть на не сколько минут приблизиться к кругу «богатых и знаменитых».